1993

1993/1994 – Een centje bijverdienen

In het jaar 1993 loopt Peter Merkx tegen een aantal machines aan. Ondanks dat hij nog niet precies weet wat hij hiermee zou kunnen gaan doen, besluit hij ze toch aan te schaffen. ‘’Ik had er een goed gevoel bij,’’ blikt Peter terug. Niet veel later, begin 1994, gaat Peter in de avonduren kozijnen maken om wat bij te verdienen. Dit doet hij geheel alleen en met beperkte middelen, op een werkplek van slechts 100m2 in de schuur van zijn ouders.

Delen
1995

1995 – De eerste grote klant

1 januari ’95: Peter Merkx hakt de knoop door om volledig zelfstandig te worden en begint zijn eigen onderneming. Al snel treedt het eerste personeelslid (tijdelijk) in dienst, hij komt Peter helpen met de productie van kozijnen en ramen. Ook Peter’s partner Elsbeth voegt zich bij het team: zij verricht administratieve handelingen naast haar eigen baan. Bouwbedrijf Van Son uit Kaatsheuvel wordt de eerste grote klant – Merkx verzorgt de kozijnen voor een dubbel woonhuis, een flinke opdracht. ‘’Dat was een heel belangrijke stap, een goed resultaat zou namelijk leiden tot potentiële groei van het bedrijf,’’ aldus Peter Merkx.

Fun fact: Peter’s vader, Toon Merkx, runde een schildersbedrijf aan huis, – wat er al snel toe leidde dat Merkx personeel inhuurde van het schildersbedrijf om kozijnen te gronden (schilderen). Peter en zijn vader hielpen elkaar wel vaker: ‘’ik had geregeld hulp nodig met het omdraaien van kozijnen, dit kon ik namelijk niet alleen. ‘Ons pa’ hielp me hier wel eens mee.’’

''Dat was een heel belangrijke stap, een goed resultaat zou namelijk leiden tot potentiële groei van het bedrijf''
Delen
1996
1996

1996 – Merkx wordt groter

De samenwerking met Bouwbedrijf Van Son blijft niet onopgemerkt en al snel kloppen meerdere bouwbedrijven en aannemers aan bij het ouderlijk huis van Peter Merkx te Dongen-Vaart. Merkx krijgt steeds meer opdrachten, wat leidt tot de intrede van het eerste personeelslid in vast dienstverband. Ook gaat Merkx de samenwerking aan met Van Rijswijk Glaswerken. Peter: ‘’Als tiener deed ik al ervaring op met glaszetten en ook mijn vader kwam dagelijks in aanraking met dit vakgebied. Dit, in combinatie met de vraag naar beglaasde ramen en kozijnen vanuit de afzetmarkt leidde tot al snel tot een sterke relatie met Van Rijswijk Glaswerken. Die relatie houdt vandaag de dag nog steeds stand, evenals de relatie met Van Son. Daar zijn we enorm trots op.’’

Delen
1997

1997 – Hard work pays off

Het is het jaar 1997 - 2,5 jaar lang hard werken wordt beloond. De eerste grote investering kan worden gedaan. Merkx schaft een 4-zijdige schaafmachine aan, welke ƒ100.000 kost. ‘’We waren apetrots dat we die machine zonder steun van de bank konden kopen,’’ aldus Peter Merkx.

Ook vaste spil Cris Timmermans voegt zich bij het team van Merkx: ‘’Ik begon met het schoonmaken van stofzakken in de herfstvakantie. Inmiddels werk ik ruim 23 jaar bij Merkx, wie had dat ooit gedacht.’’

‘’We waren apetrots dat we die machine zonder steun van de bank konden kopen’’
Delen
1998
1998

1998 – ‘’Een machine en een grote hoeveelheid creativiteit liet het opdrachtportfolio volstromen’’

De 4-zijdige schaafmachine zorgt voor een enorm rendement. De flinke investering is het dubbel en dwars waard, en dankzij dit rendement kan al snel een computergestuurde pennenbank aan worden geschaft, een soortgelijke investering als die van een jaar eerder. 100m2 werkruimte blijkt te weinig voor de hoeveelheid werk die inmiddels wordt geleverd - dankzij de vrije ruimte op het terrein en in de schuur van Peter Merkx’s ouderlijk huis kan Peter zijn werkvloer uitbreiden naar 250m2. Ook Cris Timmermans komt vast in dienst in augustus ’98, na al een tijd vakantiewerk te hebben gedaan bij Merkx.

''Een machine en een grote hoeveelheid creativiteit liet het opdrachtportfolio volstromen’’
Delen
1999

1999 – Wilde plannen voor uitbreiding

Alle schuren en buitenterreinen (500m2) die horen bij het ouderlijk huis van Peter Merkx worden inmiddels gebruikt om dagelijks een flinke hoeveelheid werk te verzetten. Al gauw blijkt dat de locatie niet meer toereikend is. Verder groeien in Dongen-Vaart is niet mogelijk – zowel op commercieel als logistiek gebied loopt het team vast. Peter: ‘’Een kleine ruimte bij de werkplaats diende als kantine, kantoor en verkoopruimte in één. In de productie was bijna geen ruimte meer en op het erf konden vrachtwagens hun draai niet meer maken. Veel keuze was er niet – het werd hoog tijd om te gaan verhuizen.’’ In ’99 wordt een perceel aangekocht van maar liefst 3000m2, op het Dongense industrieterrein Tichelrijt II, een reden voor de 25-jarige Twan Verhees uit Rijen om te gaan solliciteren. Twan blikt met een glimlach terug op deze periode. ‘’Ik zocht een baan in de timmerindustrie, redelijk dichtbij huis. Toen ik hoorde dat Merkx naar Dongen zou gaan verhuizen, besloot ik te solliciteren. Dat blijkt een goede zet te zijn geweest.’’

''Een kleine ruimte bij de werkplaats diende als kantine, kantoor en verkoopruimte in één. In de productie was bijna geen ruimte meer en op het erf konden vrachtwagens hun draai niet meer maken. Veel keuze was er niet – het werd hoog tijd om te gaan verhuizen.’’
Delen
2000
2000

2000 – Een grote sprong in het diepe

In de nieuwe eeuw wordt gestart met de bouw van de nieuwe bedrijfslocatie. Het betreft een productieruimte van 1000m2 en kantoor- en kantineruimte(s) van 110m2. Tijdens de bouwwerkzaamheden in de zomer van 2000 wordt het naastliggende perceel (1500m2) aangekocht, om eventuele toekomstige uitbreiding te waarborgen. In november 2000 wordt het nieuwe bedrijfspand in gebruik genomen.

‘’Elke verdiende gulden werd terug geïnvesteerd in het bedrijf, maar een perceel en een bedrijfspand van die grootte aanschaffen was onmogelijk zonder hulp van de bank. De bank eiste een borgstelling, waarvoor de woning van mijn ouders garant stond. Daar ben ik ze de dag van vandaag nog steeds dankbaar voor,’’ blikt Peter Merkx trots terug.

‘’Elke verdiende gulden werd terug geïnvesteerd in het bedrijf, maar een perceel en een bedrijfspand van die grootte aanschaffen was onmogelijk zonder hulp van de bank. De bank eiste een borgstelling, waarvoor de woning van mijn ouders garant stond. Daar ben ik ze de dag van vandaag nog steeds dankbaar voor’’
Delen
2001
2001

2001 – Een roze wolk

Inmiddels is het nieuwe bedrijfspand al enkele maanden in gebruik. Het team van Merkx is uitermate tevreden in de nieuwe setting. Er kan een efficiëntieslag worden gemaakt dankzij komst van nieuwe middelen en de optimale inrichting van het nieuwe bedrijfspand. Deze efficiëntieslag leidt tot verdubbeling van de omzet met hetzelfde aantal personen. Cris Timmermans: ‘’Toen we net begonnen op het industrieterrein zaten we een beetje op een roze wolk. De nieuwe middelen/gereedschappen en de ruimte die we ter beschikking hadden waren echt een enorme vooruitgang – het maakte het werk veel gemakkelijker uitvoerbaar. Desalniettemin was het in Dongen-Vaart ook fijn werken, hoor,’’ vertelt Cris met een knipoog.

Delen
2002
2002
2003
2003
2007
2007
2008
2008
2013
2013